Voar com a Aer Lingus

A Aer Lingus é a companhia aérea de bandeira da Irlanda. Marquei a viagem Dublin – Lisboa, porque tinha um horário mais favorável no dia em que queria fazer a viagem de regresso. Acabou por ser uma agradável surpresa voar nesta companhia.

Durante a estadia na Irlanda acabámos por perguntar porque é que o trevo (“shamrock”) aparece tantas vezes. Quer seja nos souvenires, na roupa, como símbolo dos clubes, ou em qualquer outra coisa, o trevo acaba por estar presente. Desta forma, surgiu-nos essa dúvida. Para os Irlandenses o trevo significa sorte e está associado também às celebrações do St Patrick, o mais conhecido santo padroeiro.

Assim, faz todo o sentido que a Aer Lingus o utilize também como símbolo.

No entanto, a nossa viagem pela Aer Lingus foi mais do que agraciada pela sorte 🙂 Para além de termos chegado ao destino, a tripulação foi super simpática, sempre pronta a ajudar. A comodidade do avião também é bastante melhor comparando com as lowcost, tornando a viagem bem mais confortável.

Se tiverem curiosidade, podem consultar o site da Aer Lingus e consultar as tarifas dos voos. Podem ficar surpreendidos com a ponte aérea que fazem com New York, já que anunciam um valor desde o 209€ de ida. Se fizerem uma simulação a 7 meses, podem reparar que se consegue ir e vir por pouco mais de 400€. Um bom preço para quem quiser fazer um combinado Dublin\New York. O segredo é anteciparem a compra dos bilhetes. Faz toda a diferença para uma viagem mais barata. No nosso caso, marcámos o voo Dublin-Lisboa com cinco meses de antecedência e pagámos 114€ por dois bilhetes. Nada caro, comparando com outras companhias.

Ao pesquisar no site reparei que têm os aviões de longo curso equipados com wi-fi a bordo, entretenimento (tv, filmes, musica), tudo o que é necessário para fazer uma viagem tranquila.

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Belfast e a Calçada dos Gigantes

Das imensas planícies verdes à costa rugosa do norte, dos guisados da saborosa carne irlandesa à deliciosa pint (forma como pronunciam “cerveja”), das simpáticas pessoas com que nos cruzámos até às ruas desertas que percorremos. Foi isto que encontrámos na Irlanda do Norte, nação integrante do Reino Unido.

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A Irlanda não é daqueles países que te surge em primeiro lugar, como destino de férias. Para nós, que vivemos no Sul da Europa, apenas desejamos países mais quentes, onde possamos vestir as tee’s e os calções de praia. Afinal passa-se o Inverno inteiro a pensar nisso. Daí que seja preciso alguma força de vontade para desenbolçar uns bons euros para fazer a mala e voar até estes destinos, em pleno Inverno! Mas valeu a pena.

Ao preparar a viagem devo dizer que o site institucional da Turismo da Irlanda dá uma grande ajuda. Consegui perder-me por lá durante vários dias, de forma a desencantar um roteiro para o tempo que tínhamos disponível – 5 dias. No primeiro ainda aproveitámos para dar uma volta em Dublin. Mas depois arrancámos para Belfast, para pernoitar na primeira noite. De carro é uma viagem de 2 horas. Sempre em autoestrada (que não se paga), nem fronteira visível. Passámos dois dias a visitar a Irlanda do Norte. Na manhã do 4º dia voltámos para Dublin. E regressámos ao 5º dia para Portugal.

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O primeiro dia na Irlanda do Norte foi o que mais gostei. Estava frio (0ºC) e eu adoro o frio. Aquela sensação dele a querer entrar por todo o lado e eu ali, firme! Não treme! Entrámos no carro e desbravámos a Causeway Coastal journey. Esta viagem que começa em Carrickfergus Castle e não se afasta mais do mar irlandês, pelo menos até Downhill Castle. Os pontos altos são a ponte de rede, em Carrick e a Calçada dos Gigantes. Este é um daqueles roteiros que faz lembrar a nossa costa alentejana. Com um mapa na mão, vais parando onde queres. Entrelaçado neste roteiro, encontras os cenários da Guerra dos Tronos. Ainda assim, está tudo sobre segredo. Não é fácil encontrar os locais das filmagens visto que ainda estão monopolizadas por empresas que fazem os tours. São mesmo top secret e, só comunicando com alguns irlandeses, é possível saber a localização de alguns deles.

À medida que se vai avançando vão aparecendo as vilas piscatórias, com os seus portos. Assim foi em Ballintoy onde tirámos umas fotografias. Nesta altura da manhã, estava muita chuva e vento, o que não nos tinha permitido percorrer a ponte de corda em Carrick-a-rede. Uma pena, já que tinha colocado alguma expectativa na experiência. No entanto, em Ballintoy, depois de uma descida abrupta encontrámos um dos cenários da Guerra dos Tronos, as Iron islands. Historicamente, esta vila cresceu por causa da extracção mineira.

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O próximo ponto levou-nos até à Calçada do Gigantes. Pelo meio íamos parando e desfrutando das paisagens.

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A Calçada dos Gigantes é uma formação rochosa de basalto, constituída por milhares de colunas prismáticas. Um apontamento singular no mundo. Este local deu origem a uma lenda irlandesa, que passo a transcrever. “Segundo uma lenda irlandesa um gigante chamado Finn MacCool queria enfrentar numa luta um gigante escocês chamado Benandonner, mas havia um problema: não existia uma embarcação com tamanho suficiente para atravessar o mar e levar um ao encontro do outro. A lenda diz que MacCool resolveu o problema construindo uma calçada que ligava os dois lados, usando enormes colunas de pedra. Benandonner aceitou o desafio e viajou pela calçada ate à Irlanda. Ele era mais forte e maior do que MacCool. Percebendo isso a esposa de Finn MacCool, de forma muito perspicaz decidiu vestir seu marido gigante como um bebé. Quando Benandonner chegou à casa dos dois e viu o bebé, pensou: “Se o bebé deste tamanho, imagine-se o pai!”, e fugiu correndo de volta para a Escócia. Para ter certeza de que não seria perseguido por Finn MacCool destruiu a estrada enquanto corria, restando apenas as pedras que agora formam a Calçada do Gigante.

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O sol começou a aparecer a meio do dia e já estávamos a caminho de Bushmills, a vila de onde vem um dos mais conhecidos uísques do mundo. A visita ao museu é indispensável e aproveita a paragem no bar é essencial para apreciares um Irish Coffe. Se achares que não consegues beber um sozinho, leva alguém para partilhares 🙂

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Na Irlanda acabei por experimentar uma aplicação de viagens – Google Trips. Esta ajudou-nos imenso para descobrir locais para jantar, ou mesmo estabelecer roteiros de visitas. Aconselho-te a teres sempre contigo. Além disso, mantém os mapas em off-line, se por vezes não tiveres acesso à internet.

Em Belfast tentámos jantar num Pub. Mas o que escolhemos estava cheio, por isso voltámos na noite seguinte – Ryan’s Bar, onde podes provar o Fish & Chips ou uns grelhados. A Lisburn Road é uma rua onde se podem encontrar inúmeras opções para jantar, por isso dá uma vista de olhos para encontrares o que mais te agrada. O preço médio para jantar é semelhante a Portugal. O Amici e o Ryan’s Bar são boas opções para recuperares as energias. E sempre acompanhado por uma grande Guiness…

O outro dia que tínhamos dedicado a Belfast foi para percorrer a cidade, andando de um lado para o outro. Os pontos altos a visitamos são os seguintes:

Titanic Museum enquadra a construção do Titanic no panorama socio-económico da Irlanda e do Mundo no século XIX. O museu é super interactivo com o público e foge da visita tradicional aos museus. Aqui vais encontrar imensos botões, maquetes, explicações e até um mini percurso de comboio. Nas imediações podes visitar um navio-museu, o SS Nomadic, grátis para que adquiriu o bilhete para o Museu do Titanic. Durante a visita tens um guarda roupa disponível.

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Passeio pela Universidade e Jardim botânico. São muito próximos um do outro, e é o sítio ideal para começares o dia com uma caminhada. A arquitectura da Universidade e os esquilos do parque acabam por te distrair dos teus problemas.

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Para compras dá uma volta no Victoria Secret, que é um dos principais shopping da cidade. No último andar podes usufruir da vista do globo, que permite ter uma vista aérea da capital.

Albert Memorial Clock e downtown. Perde-te e vai encontrando ruas caricatas. A arquitectura imponente do centro também traz harmonia ao teu passeio. Parámos para almoçar no Dirty Onion, mais uma sugestão do Google Trips. Neste pub deliciei-me com a carne irlandesa. Umas fabulosas asas de frango e costelinhas acompanhadas por uma Guiness. Os irlandeses começam a sair do trabalho por volta das 17h e a encher este tipo de estabelecimentos.

Resumindo, a Irlanda do Norte foi uma surpresa. As pessoas, a comida, os museus e os passeios encheram a mente de coisas boas. Ficamos inspirados com o cuidado com que os Irlandeses cuidam do seu país. E embora não parecendo um país muito turístico, a verdade é que está pronto para nos acolher!

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Reservar na IHG, InterContinental Hotels Group

O hotel onde ficas alojado tem um grande peso na satisfação final da tua viagem. É claro que fazer uma viagem em conta, também é importante. No entanto, se começares desde logo a associar-te às vantagens de ser sócio do club (sem custos), podes vir a ter grandes vantagens no longo prazo.

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É o que acontece no caso da IHG, um grande grupo de hotelaria que te dá benefícios. Em primeiro lugar tem tarifas especiais para associados em mais de 5000 hotéis espalhados pelo mundo. Para além disso permite-te acumular pontos e ganhar noites grátis, por exemplo, ou trocar por milhas aéreas nas companhias associadas. Isto entre outras vantagens que podes encontrar no IHG Rewards Club. Como é óbvio, para acelerar a “conquista” de pontos tens de reservar mais vezes nesta cadeia. No entanto, com 5000 hotéis disponíveis, de certo que vais arranjar um à tua medida. E se queres uma prova, então aqui vai. Se desejares fazer uma reserva para Madrid, em Outubro, em quarto privado: No site Worldhostels.com consegues reservas a partir de 40€ sem pequeno almoço; Pelo IHG dependendo do hotel que escolherias, terias reservas a partir de 53€, com pequeno almoço (num hotel com casa de banho privativa e todas as comodidades associadas). Por tanto, eu, que já experimentei os dois aconselho-te a medires bem os prós e contras. Por vezes ficamos demasiado obcecados com a ideia de que é caro ir para hotéis, mas pode compensar.

Foi o que aconteceu em Dublin e Belfast. Ficámos no Holiday Inn Express nas duas cidades. As noites foram tranquilas, sem barulho e com todos os luxos que merecíamos para acordar de manhã com energia para fazer quilómetros e quilómetros a pé ou de carro, de modo a usufruir ao máximo da viagem.

Em Belfast, o hotel estava praticamente no centro da cidade. E como estávamos de carro, era mesmo rápido chegar ao centro (tem parque de estacionamento grátis).

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Em Dublin, o hotel era um pouco mais confortável. Para além do quarto em excelentes condições, usufruímos do “late check out” para ficar mais tempo em Dublin, no último dia. O hotel também tinha um “shuttle grátis” para o Aeroporto, o que deu imenso jeito para não ter de apanhar um autocarro ou taxi.

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Nimes, Sète, Carcassone e Lourdes -Viagem pelo mediterrâneo

Adeus Suiça, olá França!

O Cantão de Genebra é como uma península. A fronteira, em vez de ser banhada por mar, é circundada pelas terras Francesas da região de Lyon. Por isso, saindo de Genebra, quase todos os caminhos vão embocar a França. O nosso próximo destino seria a região de Languedoque-Rossilhão. O nome parece um pouco agressivo, especialmente para quem tem como vizinhança a chique Cote d’Azur. 🙂

Até Nimes são 400 km de viagem, a primeira paragem. A viagem faz-se bem porque é sempre a descer desde o alto dos Alpes. Na viagem vemos que podíamos ter feito outras paragens, como Lyon ou Annecy, a veneza dos Alpes. Mas fomos seguindo.

Nimes

Considerada a Roma francesa, pela imponente Arena e arquitectura romana, Nimes fica no sul de França. Também podes visitar o Tempo Maison Carrée. No entanto, parámos apenas para descansar, dar uma volta e arrancar. O nosso próximo destino era bem mais entusiasmante.

Sète

Esta cidade foi uma verdadeira surpresa. Uma autêntica Veneza francesa. Eu, que sou de Aveiro, identifiquei imensos pontos em comum, também com a minha cidade. Em primeiro lugar, centenas de barcos atracados pelos canais calmos da cidade. Estes encruzilhados pela cidade, ligam o Lago de Thau com o Mar Mediterrâneo. Por sorte, chegamos durante as festividades a S. Luís, Santo patrono da cidade e do Porto. Nas ruas espalhava-se a feira, e toda a cidade estava enfeitada para as festividades.

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Carcassone

Esta é uma cidade medieval. A grande atracção é a cidadela, património Mundial. Na cidadela podemos passear pelas ruas estreitas, e encontrar lojas tipicamente turísticas e cheias de recuerdos. Nas praças desfrutas dos espectáculos dos artistas de rua, que ora cantam ou tocam.

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Lourdes
Foi a última paragem antes de chegar a Portugal. Lugar de culto, Lourdes tem um imenso santuário, onde se venera Nossa Senhora de Lourdes, pelas suas aparições no século XIX. Na manhã em que visitámos, estava uma morrinha que transmitiu uma certa paz e sobriedade ao lugar. O espaço para contemplação é imenso, existindo imensos pontos de coincidência com o nosso Santuário de Fátima.